Tuesday, 20 January 2015

Breeding a hostile tomorrow in Kenya

One of the most trending News in Africa these days is #OCCUPYPLAYGROUND saga. It is a protest staged by a group of primary school kids in Kenya denouncing the occupation of their playground. A portion of land belonging to Lang'ata Road Primary School was carved out to construct a hotel. Initially, the Kenyan Deputy President,William Samoei Arap Ruto was thought to be the owner of the hotel but in the latest development, there is a claims that he is neither the proprietor nor a shareholder. The latest development is that the hotel in question according to certain source belongs to a man named Osiero.

However, the problem is not who owns the hotel but how could it have come to the mind of any reasonable citizen to transform a primary school playground to a hotel? It simply shows the place accorded to education in this part of the world. And does it mean that no government authority was aware of its construction? Who granted them the permission to construct? These and many others are the possible questions surrounding such aberration. And to crown it all, the government allowed itself to be used by such dubious individuals. The teargasing the protesting school children and activists by the Police during the the dispersion of the protesting kids was a very bad one.

One of the errors that every society should avoid is exposing the young ones to any form of violence. What no one might understand is that what prompted these young lads to action must have been a serious issue. If they did not fear neither the police nor their fierce dogs now that they are still kids you can imagine what will happen when they become adults. Just like the old French adage says “qui a bu boira” - once an activist always an activist – these kids will never stop publicly manifesting their indigence. And the worst is that if they learn it in a hard way, they will never see protesting as a peaceful event.

This is why, when children come into scene, there should always be a peaceful way of handling their problem to avoid creating a long lasting negative impression in them. Kenyan Police has planted a seed they will harvest in the future if care is not taken. And as both the President and the Land minister has come into the matter, Kenyan government should not forget to counsel these kids if they really want them to overcome the trauma and reconcile with the police force.

 

Ali C Nnaemeka, omi, (mekaalison@yahoo.com)

Friday, 16 January 2015

Je Suis aussi Charlie Mais Je Suis Malheureusement né au Nord du Nigeria

La plus grande joie d´un victime d´injustice est de voir lever les supporteurs de droit de l´homme ; des gens qui disent non à leur domination.  Le terrible évènement de la semaine dernière qui a vu mourir le fondateur de Charlie Hebdo et onze autres personnes en France sera peut-être parmi les évènements les  plus marquants de l´année 2015. C´était un évènement qui visait à faire taire l´une des voix les plus critiques de notre temps. Un évènement que la génération future ne saura jamais ignorer. Ont-ils réussi, peut-on se demander, à faire taire ? Bien sûr que non ! Parce qu´en tuant ces gens, ils n´ont fait que faire naître des milliers d’autres Charlie. Et dès lors, «Je suis Charlie, Je suis Charlie» est devenu le nouveau slogan de tous ceux qui croient en la liberté d´expression.
De Paris à Montréal, de l´Élysée à la Maison Blanche, de l’Imam de la Mosqué centrale de Paris au Pape c´est la parole dans la bouche de Thom, Dick et Harry. C´est finalement le devis du journalisme et de la lutte anti-terrorisme. Et tout le monde est finalement devenu Charlie et donc moi aussi. Le problème est que je suis Charlie mais je ne savais pas que tous les Charlie n’étaient pas égaux. Je croyais qu’il suffisait d’être Charlie pour attirer l’attention du monde sur ma mort. Il ne m’est jamais paru aussi réel la citation de George Owen, « Tous les animaux sont égaux mais certains sont plus égaux que d'autres » jusqu’à la mort des autres Charlie français. Seulement en 2014, je suis mort au Nord du Nigeria pour plus de 3500 fois et plus des 200 de mes filles sont kidnappées sans que le monde ne convoque un sommet international sur le terrorisme. Pendant que douze Charlie mouraient en France, une autre foule de Charlie que jusqu’à aujourd’hui, personne ne nous donne leur vrai nombre, se faisaient abattre de sang-froid par les membres de Boko Haram à Baga, au Nord du Nigeria.
Le pire n’est peut-être pas que l’Occident convoque un sommet international sur le terrorisme pour la mort d’une dizaine de Charlie en France mais que, pendant que le Boko Haram me tue chaque jour au Nord du Nigeria, le Président et d’autres candidats à la présidence scionnent le pays en campagne électorale. Et ils continuent à promettre aux nigérians des fausse routes à construire, l’utopique paix à rétablir, la non-réalisable sécurité à assurer, les invisible écoles à bâtir, etc.  pendant que je meurs. Même mes compatriotes à leur tour ne se soucient en rien de moi. Ce qui les intéressent c’est qui de leur tribu ou de leur religion sera le prochain président du Nigeria.
Comment ne serai-je pas Charlie quand je sais que les Présidents Africains savent aussi bien que leurs collègues occidentaux que le terrorisme est un mal à combattre ?  Mais malgré que Je suis Charlie, la présence de six d’entre eux à la fameuse marche de solidarité suite la mort de douze Charlie à  Paris me fait comprendre que si je naissais à Paris ou quelque part en occident, notre mort (Nous les Charlie du Nord du Nigeria), en milliers, seulement cette semaine, aurait attiré une foule de représentants du monde.

Je suis Charlie et je meurs chaque jour au Nord du Nigeria et même si personne n’en parle, je reste malheureusement toujours Charlie. 
Ali C. Nnaemeka, omi (mekaalison@gmail.com)
  

I am Also Charley « Je Suis Aussi Charlie » But I Was Unfortunately Born in Northern Nigeria

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The greatest joy of a victim of injustice is to see  human right activists rise up; to see people who can say no to his oppression stand out. The terrible incident of last week that brought the founder of Charlie Hebdo  and 11 other French citizens to their early grave might be the most notorious of its kind this year 2015. The target of the perpetrators was to silence one of the most courageous  voice of our era. It is an incident that the future generation would never forget. The situation provokes an important question: Did they really succeeded in silencing Charlie Hebdo? The answer is obvious because in killing these journalists, they have ended up resurrecting thousands of other Charley. And since their death, « Je suis Charlie » has become the new slogan of all those who believe in freedom of expression.

From Paris to Montréal, from Élysée to the White house, From the Imam of Paris to the Pope etc.  it has become the words in the mouth of every Thom, Dick and Harry. It is in fact the new motto of journalism and war against terrorism.

However, my problem is that I am also Charley  « Je suis aussi Charlie » but I did not know that all Charley are not equal. I was convinced till now that it was enough to be Charley to draw a global attention to my daily massacre and death. The famous saying in George Owen’s Animal farm: "All animals are equal, but some animals are more equal than others" never occurred to be true to me till I heard of the death of other French Charley. 

Only in 2014, I, the northern Nigerian Charleys died plus de 3500 times and more than 250 of my young girls were kidnapped without the world convocations an international summit on terrorism. And while twelve Charley were dying in France, another innumerable Charley were been massacred by the members of Boko Haram at Baga in Northern Nigeria.  

The worst is not just that the world leaders are organising a world summit for the death of twelve French Charley, but that while I am being battered, my president and his political opponents are roaming the country, well-armed, in electoral campaign. While I am dying, all they are interested in is to go about promising Nigerians fake roads to be construct, a utopic peace to be re-establish, non-realisable security they are prepared to provide, invisible schools to be constructed etc. Even my compatriots and their religious leaders are not really concerned with my situation. What matters most for them is whose presidential Candidate is from their tribe or is a member of their religious group.

I am really Charley ! How would I not be Charley when I see that African Presidents, just like their fellow western presidents  has finally known that terrorism is an evil to be eliminated? But even though I am Charley, the presence of six African Presidents in Paris during the solidarity rally reassures me that if I were born in France or in other western World, our death (we the Northern Nigerian Charley) in thousands only this week, would have drawn a multitude of World leaders to Baga.  

I am Charley and I die every day in Northern Nigeria and even if no one speaks about it, I will always remain unfortunately Charley. Je suis aussi Charlie

 

Please like our page One Million Voices Against Boko Haram

 

Ali C Nnaemeka, o.m.i, (mekaalison@gmail.com)

Do You Want To Know Whom You Are? Look At Your Shadow

Can you still remember the first time you discovered your shadow? It is sometimes a very terrible experience. There are different reactions attached to such discovery. While many would want to run away from it others would want to eliminate it. The irony is that none of those two technics works. The faster you run the closer it comes. The more effort you make to eliminate it, the more imposing stature it takes.
I understand you have never carried out the experiment but an old adage has it that you can never be faster than your shadow. Kids are champions in this struggle to either overrun their shadow or eliminate it.
However, the only thing they lack is the simple secret to overcoming their shadow. It takes no physical effort rather mental reflection. The easiest though not a solution in itself is a change of direction. Facing the source of light. Moving towards the sun can easily cast your shadow behind you. Unfortunately, the shadow does not really disappear. It only goes behind you. A better option is Change of position. By going under a shade, your shadow disappears automatically. It sounds good though, but then it is an ephemeral solution, since you can never remain under the shade forever. What then should be done?
The simple truth is that you cannot run away from your shadow. You rather face it and admire it for it is your true self. It should show you where you are. It's length or direction is an indication of how the world sees you. When the Sun is above you, see yourself as being viewed from the top. When it is behind you, know that you are being viewed from the front and vice-versa.
The question that you should ask yourself in relation to your shadow is: Am I At The Right Place? Our shadow could tell us the hour of the day. It could tell us the direction we are going and these are very important in our daily life. Face yourself just like you could face your shadow and know if your daily target has been achieved or not.
Your shadow is not your enemy but the reflection of whom you are in relation to where you are. 
''The truth might be hard to say, painful to bear or even drastic for the truth sayer but still needed to be said''. ALISON.

Sunday, 4 January 2015

Quand la Sœur Lune vient avec Tshakapesh

Selon, le calendrier lunaire, on aura la lune gibbeuse aujourd`hui le 4 Janvier 2015 et pleine lune demain le 5 Janvier. Ce temps lunaire nous permet de voir de tout près l`homme légendaire qui figure dans beaucoup de nos récits traditionnels. Cet homme est couramment appelé le bonhomme de la lune. Il constitue le noyau de la légende la plus répandue au monde. C`est l`image qui se voit sur la pleine lune.
Dans chaque continent comme dans chaque culture, on l’y trouve d`une manière ou d`une autre. Dans certaines cultures, on le voit sous forme des montagnes ou d`autres formes. Tandis que les Igbo du Nigeria, par exemple, pense que c`est l`empreinte d`une vieille dame qui aurai essuyé ses mains sur la lune, d`autres peuples pensent que c`est un jeune homme qui aurait été transporté sur la lune pour avoir commis une faute grave. Selon ce légende, il sert de l`exemple à tous ceux qui commettront des graves fautes. Cette dernière version rassemble plus à la version innue.    Chez les Innus, on l`appelle Tshakapesh.
 
Selon la légende innue, «Tshakapesh est le héros à l’origine de la création du monde. Mais c’est aussi un modèle à suivre: il nous enseigne qu'à force de courage, de travail et de persévérance, on parvient toujours à vaincre les difficultés» (Conf. Nametau Innu). Dans ce récit, il serait monté dans la lune après avoir vengé le meurtrier de ses parents et conquit plusieurs autres ennemis farouches. 
L`apparition de Tshakapesh, (Dans la pleine lune) ces jours où nous célébrons l`Epiphanie du Seigneur ne peut pas passer inaperçue. Sachant que selon notre légende innue, Tshakapesh est le héros de la création du monde, on se pose alors une question importante comme chrétien : Quelle place a un tel héros dans notre vie de foi? 
Comme les rois mages ont su reconnaître dans l`étoile brillante la naissance du Messie, Tshakapesh a aussi su reconnaître la force créative que cachait la nature. La démarche à faire est de pouvoir reconnaître ce que Dieu veut de nous à travers nos activités quotidiennes. Le Seigneur nous parle à travers les événements de chaque jour.  
Ali C. Nnaemeka O.M.I (mekaalison@gmail.com) 

''The truth might be hard to say, painful to bear or even drastic for the truth sayer but still needed to be said''. ALISON.

Saturday, 3 January 2015

Ma surprenante découverte que le frère soleil ne se lève pas chaque jour

Le soleil levant à Mani-Utenam
 Toute au long de ma vie, je n’avais jamais compris la joie de voir le soleil se lever ou se coucher. Pour moi, toute allait de soi. Le soleil se lève et se couche naturellement chaque jour et c’est tout. Mais depuis que je suis arrivé à Mani-Utenam, Côte-Nord du Québec, j’ai commencé à voir les choses autrement
Le Soleil couchant à Sept-Îles
Je l’ai peut-être mieux compris lors d’une visite à nos confrères prêtres de la paroisse St Ange Gardien de Sept-Îles. Avec mon confrère P. Gérard Boudreault, O. M.I, nous sommes allés passer quelques temps de notre après-midi avec les prêtres qui servent dans cette belle paroisse. Un moment de fraternité et d’échange d’idée. Mais au moment de retourner, je me suis rendu compte qu’il y avait quelque chose de plus dans le soleil qui se lève ou qui se couche. Je me suis rendu compte que le soleil en se couchant se montre vraiment d’une manière surprenante, très belle et admirable.
Cette scène m’a de nouveau rappelé que depuis quelques jours, je constatais déjà la joie qui m’animait chaque fois que le soleil s’est timidement levé. A vrai dire, il me faisait non seulement voir la beauté cachée d’une réalité que je connaissais très bien, mais aussi de bien comprendre le fameux poème du St François d’Assisse : Le frère Soleil. ( Le Psaume de la Creation)   
  
Ali C. Nnaemeka (mekaalison@gmail.com)
 ''The truth might be hard to say, painful to bear or even drastic for the truth sayer but still needed to be said''. ALISON.

Friday, 2 January 2015

Innu nikamu : Ma première phrase innue

An Innu drummer

 The first expression I have learnt in innu (language) is Innu Nikamu, (Innu -people- sings). And coming from a culture where there are songs for every event, I am moved by the cultural similarity of the innu nation and the Igbo people of Nigeria. In these few words, I tried to pinpoint the fact that as Christians, there is need to make positive use of this cultural value of ours. Brief, I tried to underline the fact that through songs, we can easily meet Christ, the centre of our being.  

A scene of Innu native dance

 Quand on vient d`une culture comme la mienne où il y toujours des chants pour exprimer tout ce qu`on vit, (des chants pour célébrer la naissance d`un enfant, des chants pour montrer qu`on est heureux, des chants pour manifester son mécontentement, des chants pour pleurer un être cher, ainsi de suite) on ne peut qu`être ému par une autre culture semblable comme la culture des innus. Si vous me le permettez, je voudrais affirmer qu`un peuple heureux n`a pas besoin de le dire avant qu`on ne le sache. Le peu que je connais de ce peuple innu  me fait penser que je n`aurai pas besoin qu`un prophète me dise qu’ils sont heureux.
A scene of Igbo cultural dance
Pendant cette première semaine de mon expérience missionnaire, j’ai déjà aperçu que le chant est vraiment central dans la culture innue. Et vue le temps qu’on accorde aux chants dans des célébrations, je commence à comprendre ce que Véronique Audet souligne dans l’introduction de son livre Innu nikamu, Pouvoir des chants, identité et guérison chez les Innus, quand elle dit : « les musiques fascinent. Lieu d’émotion, elles sont objet d’admiration et source de rêves. Elles entrainent des âmes sensibles dans des voyages imaginaires où les frontières n’existent plus. […] Beaucoup plus que des objets d’arts et de divertissement, elles mettent en jeu des relations symboliques complexes qui sont les fondements même du cœur social ».
Courtesy of Reseau forum
Courtesy of Reseu Forum
Une belle expression mais qui ne manque pas de souligner l’effort à faire pour que ce soit plus chrétien. Le non-dit de ce point de vue est donc celui de savoir où on arrive à travers ce voyage imaginaire. C’est pourquoi le défi pour la culture innue comme la mienne est de pouvoir profiter de cette capacité qu’à la musique de nous relier à l’au-delà pour retrouver notre énergie vitale. Et l’énergie vitale la plus fiable pour un chrétien n’est autre que le Christ lui-même.
Voilà pourquoi, on a plus l’avantage comme innu d’être un peuple de prière ; un peuple de partage ; un peuple heureux et un peuple qui chante.  
 Ali C. Nnaemeka (mekaalison@gmail.com)

 ''The truth might be hard to say, painful to bear or even drastic for the truth sayer but still needed to be said''. ALISON.